Cómo cambió el mundo hace cien años con la gripe española

Salud – gripe española – enfermedad infecciosa viral

EN POCAS PALABRAS

La categoría llamada Reflexiones está dirigida a traer información periodística e histórica actualizada sobre salud, ciencia, cultura y tecnología de medios de comunicación escritos de todo el mundo. Respaldada en sus definiciones didácticas por portales especializados en esos temas.

El diseño de esta entrada viene con el formato tipo tabloide, con cinco segmentos distribuidos así: la definición del tema con su imagen, la reseña de la información periodística, datos sobre el título escogido, el texto de la transcripción de la información y por último los créditos.

DEFINICIÓN DE GRIPE ESPAÑOLA

Con este nombre es conocida la primera pandemia de gripe del siglo xx. La gripe española debe su nombre a la censura militar existente en los países beligerantes de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). España no participó en la contienda, por lo que la prensa aireó sin restricciones las noticias sobre el tema, lo que dio lugar a la falsa atribución de país de origen de la enfermedad. La epidemia estaba presente en Europa meses antes de penetrar en España. Se consideran varios posibles orígenes de la pandemia, como China y Japón, de donde pasó a Rusia, Europa y América, aunque otros sugieren que también pudo venir de América. Se calcula que afectó a la mitad del género humano. Fue tan letal que algunos autores cifran sus víctimas entre 25 y 50 millones; no sin razón se considera que ningún otro acontecimiento, infección, guerra o hambruna ha matado a tanto sseres humanos en un periodo de tiempo tan reducido.

Diferencias entre el COVID-19 y la gripe española. Foto de articulos.mercola.com


RESEÑA DE ESTA INFORMACIÓN

Definitivamente la pandemia del coronavirus, que azota al mundo, necesariamente nos tiene que llevar a cambiar muchos comportamientos en nuestras vidas. Siguiendo las noticias que al respecto trae la BBC noticias sobre este virus, ésta, nos lleva con su narración a lo que paso con la llamada gripe española, catalogada como la peor que ha ocurrido en la historia.

Este artículo firmado por Fernando Duarte BBC World Service, nos lleva al pasado y toma como referente la pandemia llamada gripe española, catalogada como la peor que ha azotado a la humanidad. Además trae un material fotográfico muy acorde con esta nota periodística.



DATOS PARA TENER EN CUENTA CON ESTA ENFERMEDAD

Como un complemento a esta nota periodística, transcribo algunos apartes de un portal español que nos puede ampliar más conocimiento sobre lo fue esta pandemia y lo que nos puede deparar en un futuro estos virus que la producen.

Hoy en día, el HHS, calcula que el número de muertos a nivel global por causa directa de la Gripe Española ronda entre los 50 a los 100 millones. Sin embargo, este suceso fue oscurecido en notoriedad por los eventos de la Primer Guerra Mundial, y hoy en día pocos conocen o están enterados del mismo.

En total el 2,5% de la población mundial pereció y un 20% sufrió este subtipo del virus de la gripe, científicamente denominado H1N1. De hecho, su índice de mortalidad es cientos de veces superior al de los subtipos comunes de gripe (una relación que va al 0,1% para los subtipos comunes, del 2,2% al 20% en el subtipo H1N1).

Si bien el paciente cero fue registrado en Kansas, el 11 de marzo de 1918, la enfermedad fue denominada como «Gripe Española» ya que España, al no haber estado involucrada en la guerra, fue el país que más reportó los casos de este virus. Los otros países involucrados en la guerra temían desmoralizar a la población reportando las víctimas.

Un detalle digno de remarcar es que la segunda fase o segunda ola de la pandemia fue más mortífera que la primera, ya que, según han logrado establecer los científicos modernos mediante el análisis genéticos de las muestras conservadas del virus, durante la primavera y el verano del hemisferio norte ocurrió una mutación del virus que lo llevó a ser más mortífero en personas jóvenes.

Hoy en día gracias a un controversial y arriesgado estudio, se pudo teorizar a una hypercitoquinemia, o «tormeta de citoquinas», como el factor responsable por el altísimo índice de mortalidad del virus. Las citoquinas, grosso modo, son proteínas de control. Las mismas ejercen una función reguladora en las células que las producen.

El posible «próximo causante» de una pandemia global son los virus del tipo HnNn, como por ejemplo el H5N1, o gripe aviar, la cual también causa la muerte debido a las ya mencionadas “tormenas de citoquinas”. No obstante, en la actualidad el resultado podría llegar a ser mucho peor, ya que los viajes intercontinentales e internacionales se han incrementado en gran medida, mientras que la infraestructura hospitalaria, a causa de los modelos de máximo rendimiento económico actuales ya no está diseñada para soportar pandemias masivas como en el pasado.

Ciertamente las dos primeras décadas del siglo XXI han demostrado que, a pesar de nuestra tecnología actual y la velocidad de transmisión de información, la humanidad continua bajo un gran riesgo biológico especialmente en lo que refiere a las epidemias del tipo coronavirus.

A principios del año 2020, no obstante, tendría origen en la ciudad de Wuhan, provincia China de Hubei, una de las más contagiosas y a su vez peligrosas epidemias en la memoria reciente, llegando a causar miles de muertes y a su veces decenas de miles de infectados. Debido a la crisis en febrero de dicho año casi la mitad de la población China, lo que es igual al 10% de la población mundial, debió permanecer en cuarentena para evitar el contagio.

TEXTO DE LA TRANSCRIPCIÓN DE ESTA INFORMACIÓN

Cómo cambió el mundo hace cien años con la gripe española, la peor pandemia del siglo XX

Fernando Duarte BBC World Service

Pasó a la historia como “gripe española” por la atención que se le dio en los medios de ese país, que no estaban sometidos a la fuerte censura de los de los países que participaban en la guerra.

Es posible que hasta hace unos meses no hubieras oído hablar de la “gripe española”, la pandemia que mató a millones de personas a principios del siglo XX. Y seguramente con la crisis del coronavirus ya habrás oído mencionarla.

Catalogada a menudo como “la madre de todas las pandemia”, la que pasaría a la historia como gripe española causó la muerte de entre 20 y 50 millones de personas alrededor del mundo, según cálculos de la Organización Mundial de la Salud.

Se extendió entre 1918 y 1920, y los científicos creen que fue contagiada al menos un tercio de la población mundial de aquel entonces, calculada en 1.800 millones de habitantes.

Incluso causó más muertes que la I Guerra Mundial, que estaba terminando justo cuando se desató la pandemia.

Mientras el mundo reacciona ante la covid-19, te proponemos mirar hacia el pasado hasta el tiempo de la última gran pandemia que puso en compás de espera al planeta. Esto fue lo que ocurrió cuando todo terminó.

1921, un mundo distinto

Ciertamente mucho ha cambiado en 100 años.

La medicina y la ciencia eran campos mucho más limitados para tratar la enfermedad, si las comparamos con la actualidad.

Hay estudios que apuntan a que la epidemia comenzó en EE.UU., otros apuntan a Francia en 1916 o en China y Vietnam en 1917.

Los doctores de entonces sabían que un microorganismo era responsable de la epidemia de gripe y que la enfermedad se podía transmitir persona a persona, pero pensaban que la causa estaba en una bacteria, no un virus.

Los tratamientos también eran limitados. El primer antibiótico solo fue descubierto hasta 1928 y la primera vacuna para la gripe solo estuvo disponible en los años 40.

Pero ante todo, no había sistemas públicos de salud. E incluso en los países desarrollados la salud era un lujo.

“En las naciones industrializadas, la mayoría de los médicos trabajaba de manera independiente o era financiado por instituciones benéficas o religiosas. Y muchas personas no tenían acceso a ellos”, dice Laura Spinney, escritora científica y autora del libro “El jinete pálido: la gripe española de 1918 y cómo cambió el mundo”.

Jóvenes y pobres

Para empeorar las cosas, la pandemia de 1918 atacó de una manera que no se había visto en las anteriores, como la que ocurrió entre 1889 y 1890, y causó la muerte de cerca de un millón de personas.

La mayoría de las víctimas fatales fueron personas entre los 20 y los 40 años, y los hombres se vieron notoriamente más afectados que las mujeres.

Probablemente porque se cree que la pandemia se inició en uno de los atestados campos de batalla del Frente Occidental y después se dispersó cuando los soldados regresaron a Casa de la guerra.

La pandemia de gripe de principios del siglo XX fue única debido a la desproporcionada cantidad de jóvenes que mató.

La enfermedad también fue implacable con los países más pobres.

Un estudio de la Universidad de Harvard, publicado este año, estima que cerca del 0,5% de la población de EE.UU. de aquel entonces murió debido a la epidemia (cerca de 550.000 personas).

En cambio, India vio fallecer a 17 millones de personas en el país debido a la enfermedad.

Las víctimas que produjeron la I Guerra Mundial y la gripe española tuvieron un desastroso impacto económico”, dijo Catharine Arnold, autora del libro “Pandemia 1918”.

Los abuelos de Arnold estuvieron entre las víctimas de esa pandemia.

“En muchos países, no quedaban hombres jóvenes para llevar adelante el negocio familiar, dirigir las granjas, capacitarse para profesiones y oficios, casarse y criar hijos para reemplazar a esos millones que habían muerto”, explicó Arnold.

“La falta de hombres elegibles llevó al llamado problema de las ‘mujeres de repuesto’, con millones de mujeres que no lograron encontrar una pareja adecuada”, añadió.

Mujeres al trabajo

Aunque la epidemia no causó cambios radicales en la estructura social -no tan grandes como la caída del feudalismo por la peste negra en el siglo XIV, por ejemplo-, sí fue fundamental para inclinar la balanza de género en muchos países.

La investigadora de la Universidad Texas A&M Christine Blackburn indicó que la merma en la fuerza laboral en EE.UU. les abrió varias puertas a las mujeres.

Las escasez de hombres tras la I Guerra Mundial permitió a las mujeres acceder al mercado laboral.

La falta de trabajadores causada por la gripe y la guerra le dio a las mujeres el acceso al mercado laboral“, explicó Blackburn.

“Para 1920, las mujeres eran el 21% de todos los empleados en el país”, agregó.

Ese mismo año el Congreso de EE.UU. ratificó la decimonovena enmienda de su Constitución, que otorgaba el derecho al voto a las mujeres.

Además, las nuevas trabajadoras se beneficiaron de los aumentos salariales que resultaron de la escasez de mano de obra.

En Estados Unidos, por caso, los datos del gobierno muestran que los salarios en el sector manufacturero aumentaron de US$0,21 la hora en 1915 a US$0,56 en 1920.

Legado genético

Los científicos descubrieron que los bebés que habían nacido durante la epidemia eran más propensos a desarrollar condiciones como afecciones cardiacas, en comparación con los niños que habían nacido antes o después del brote.

Los estudios en varios países mostraron que los bebés nacidos durante la pandemia estaban más expuestos a la enfermedad y tenían menos probabilidades de ser empleados

Análisis hechos en Reino Unido y Brasil mostraron que los nacidos entre 1918 y 1919 también tendían a tener menos opciones de acceder a educación superior o ser empleados de tiempo completo.

Algunas teorías sugieren que el estrés causado por la pandemia en las madres podría haber afectado el desarrollo del feto.

Otra pista del impacto genético de la pandemia fue hallada en un análisis en la información de reclutamiento de soldados para el ejército de EE.UU., que decía que los jóvenes nacidos en 1919 tenían “1mm” menos de estatura promedio que el resto de sus colegas.

Anticolonialismo y cooperación internacional

En 1918, India completaba más de un siglo bajo el dominio colonial de Reino Unido.

En mayo de ese año, la gripe española golpeó con fuerza el país. Y fue más violenta con los indios que con los residentes británicos.

Las estadísticas muestran que la tasa de mortalidad en las castas más bajas alcanzó los 61,6 por cada 1.000 personas, mientras que entre los europeosfue de menos de 9 por cada 1.000.

Así, los sectores nacionalistas indios alimentaron la percepción de que los gobernantes británicos no habían manejado la crisis de forma adecuada.

Gandhi y otros nacionalistas indios fortalecieron sus figuras después de que la pandemia golpeara a India.

Se crearon nuevos sistemas de vigilancia y control de epidemias después de la pandemia de 1918.

En 1919, una edición de Young India, el periódico publicado por Mahatma Gandhi, criticó a las autoridades británicas con bastante firmeza.

“En ningún otro país civilizado un gobierno podría haber dejado las cosas tan deshechas como lo hizo el gobierno en India durante la prevalencia de una epidemia tan terrible y catastrófica”, se lee en el editorial.

Pero, a la vez, la pandemia también evidenció la importancia de la cooperación internacional, más allá de la pesadilla geopolítica que había dejado detrás la I Guerra Mundial.

En 1923, la Liga de las Naciones, el organismo multilateral que antecedió a la ONU, creó la Organización de la Salud.

Fue una agencia técnica que creó nuevos sistemas internacionales de control de epidemias y fue conducida por médicos profesionales en lugar de diplomáticos, como lo era el organismo supranacional encargado de los temas de salud hasta entonces, la Office International d’Hygiène Publique.

La Organización Mundial de la Salud solo sería creada en 1948, tras la fundación de la ONU.

Salud pública

El daño causado por la pandemia estimuló el avance de la salud pública, que fue impulsada como el desarrollo de la medicina social.

En 1920, Rusia fue el primer país en instalar una red pública de salud. Otros países le siguieron los pasos.

“Muchos países crearon o renovaron ministerios de salud en la década de 1920”, señaló Laura Spinney.

Muchos países crearon o renovaron los ministerios de salud en la década del 20

“Esto fue un resultado directo de la pandemia, durante la cual los líderes de salud pública habían quedado fuera de las reuniones del gabinete por completo o simplemente se habían tenido que dedicar a pedir fondos y poderes ejecutivos a otros departamentos”, añadió.

Jennifer Cole, antropóloga de la Universidad Royal Holloway en Londres, anotó que la combinación de la pandemia y la guerra sembró las semillas de los estados de bienestar en muchas partes del mundo.

La provisión de bienestar por parte del Estado salió de este contexto, ya que tenía una gran cantidad de viudas, huérfanos y discapacitados”, explica.

“Las pandemias parecen arrojar luz sobre la sociedad y las sociedades pueden emerger de ellas con un modelo más justo y equitativo”, opinó Cole.

Cuarentenas y aislamiento social

La historia del aislamiento social de comienzos del siglo XX es una historia de dos ciudades: en septiembre de 1918, distintas localidades de EE.UU. organizaron desfiles para promover los bonos de guerra, cuyas ventas ayudarían en la financiación del conflicto que aún no había terminado por completo.

Dos de estas ciudades tomaron medidas diametralmente distintas respecto al desfile una vez se conocieron los primeros casos de la enfermedad.

Mientras que Filadelfia decidió seguir adelante con el evento, San Luis optó por cancelarlo.

El distanciamiento social demostró ser extremadamente importante en la pandemia de gripe de 1918.


Un mes después, más de 10.000 personas habían muerto de gripe en la primera. Mientras que en San Luis, el número total se mantuvo por debajo de 700.

La disparidad en las estadísticas se convirtió un caso de estudio que concluyó que la distancia social es una estrategia eficaz para frenar las epidemias.

Un análisis de las intervenciones que se hicieron en varias ciudades durante 1918 mostró que aquellos municipios que habían prohibido reuniones masivas y habían cerrado teatros, escuelas e iglesias tuvieron un menor número de muertes.

Además, un equipo de economistas de EE.UU. llegó a la conclusión de que las ciudades que tomaron las medidas más estrictas fueron las que luego tuvieron una recuperación económica más rápida.

Pandemia olvidada

El autorretrato de Munch es una referencia rara a la pandemia de 1918 en el arte y la literatura.

Fue eclipsada en la esfera pública por la I Guerra Mundial, en parte debido a que algunos gobiernos censuraron a los medios de sus países para evitar que informaran sobre sus efectos mientras duraba la guerra.

La crisis también está ausente en gran medida de los libros de historia y la cultura popular.

“Incluso en el año centenario de la pandemia (2018) no encontrarás monumentos conmemorativos de la gripe española y pocos cementerios que destaquen el sacrificio de médicos y enfermeras”, escribió el historiador médico Mark Honigsbaum.

“Tampoco encontrarás muchas novelas, canciones u obras de arte del período que se refieran a la pandemia de 1918”.

Una de las pocas excepciones es el “Autorretrato con gripe española”, de Edward Munch, que el artista noruego pintó mientras padecía la enfermedad.

Honigsbaum también observó que la edición de 1924 de la Enciclopedia Británica ni siquiera mencionaba la pandemia en su revisión de los “años más agitados” del siglo XX y los primeros libros de historia que referenciaron la epidemia fueron publicados alrededor de 1968.

Covid-19 ciertamente ha traído aquella pandemia de regreso a la memoria de muchos.

El presidente brasileño Rodrigues Alves murió de gripe española.


CRÉDITOS

Textos y fotos de BBC noticias. (2020). (en línea).

Recuperado de www.bbc.com/mundo

Texto de apartes de datos para tener en cuenta de anfrix.com. (2020). (en línea)

Recuperado de {04/05/20}. www.anfrix.com/2007/11/la-gripe-espanola-de-1918-la-peor-pandemia-de-todos-los.

La imagen de la portada es de GETTY IMAGES

La imagen interior es de m.aldia.co