Coronavirus: ¿qué es el número K?

Salud – infección – epidemiología

EN POCAS PALABRAS

La categoría llamada Reflexiones está dirigida a traer información periodística e histórica actualizada sobre salud, ciencia, cultura y tecnología de medios de comunicación escritos de todo el mundo. Respaldada en sus definiciones didácticas por portales especializados en esos temas.

El diseño de esta entrada viene con el formato tipo tabloide, con cinco segmentos distribuidos así: la definición del tema con su imagen, la reseña de la información periodística, datos sobre el título escogido, el texto de la transcripción de la información y por último los créditos.



DEFINICIÓN DE NÚMERO K O RO

En epidemiología, el número básico de reproducción de una infección (también llamado ritmo básico de reproducción, ratio reproductiva básica y denotadas por R0, r sub-cero) es el número promedio de casos nuevos que genera un caso dado a lo largo de un período infeccioso.

Esta métrica es útil debido a que ayuda a determinar cuando una enfermedad infecciosa puede dar lugar a un brote epidémico serio.

Su origen se remonta al trabajo de Alfred Lotka, Ronald Ross y otros, aunque su primera aplicación moderna se debe a George MacDonald en 1952, que construyó modelos epidemiológicos de la propagación de la malaria.

Número básico de reproducción RO, ¿por qué es importante? Foto de fundacionio.com


RESEÑA DE ESTA INFORMACIÓN

Haciendo seguimiento a las noticias de la BBC sobre el coronavirus, transcribo la noticia que habla del seguimiento que hacen varios científicos del mundo a un cálculo matemático llamado el número k o RO.

La noticia en el campo periodístico da cuenta de la superpropagación, que es aquellos en los que una persona infecta a muchas otras. Firmado por Rebecca Morelle, corresponsal de Ciencia, BBC. En ella informa sobre el cuidado que debemos tomar para evitar su propagación y lo que los científicos aconsejan para ello. Dentro de lo más importante de esta noticia es que la propagación se da más en recintos cerrados que al aire libre, de ahí la razón para que la cuarentena sea una arma vital en esta lucha contra esta enfermedad.



DATOS DE ESTE FACTOR NUMÉRICO

Ya en el campo científico paso detalles que trae el portal vozpopuli sobre este factor numérico para más información.

Un aspecto importante es si realmente estamos ante una epidemia o no. Para eso se calcula matemáticamente un coeficiente, que se denomina Ronúmero (básico) de reproducción.

Este número contiene la información de cuántos susceptibles son contagiados de la enfermedad en promedio por un solo infectado.

Por ejemplo, si Ro es igual a 3, significa que un infectado es capaz de producir tres nuevos infectados, y cada uno de ellos, a su vez, podrá infectar a otros tres, y así sucesivamente. 

Cuanto mayor sea ese número, más transmisible será esa enfermedad. Para que aparezca un brote epidémico, Ro debe ser mayor que 1.

Si Ro es inferior a 1, no hay epidemia, la enfermedad no se propaga y no supondrá un problema para la población.

Aunque Ro es un concepto fácil de entender, en la práctica, calcular Ro no es fácil, existen distintas fórmulas y modelos matemáticos (SIR, SIS, SIRS, SEIR, MSIR, …). 

Ro no es una característica innata del patógeno. Influyen muchos factores: complicaciones de la enfermedad, tiempo de incubación, la existencia de portadores asintomáticas, distribución geográfica, estacionalidad, edad y sexo de los afectados, si hay algún tipo de intervención o no, … Es una herramienta muy útil para los epidemiólogos, pero difícil de interpretar.

Estas últimas semanas, se han publicado varios valores de Ro para el nuevo coronavirus de Wuhan, el 2019-nCoV, que van desde 1,4 hasta 5,5. Algunos han anunciado que con valores de 5,5 estaríamos ante una hecatombe de proporciones bíblicas

Un “superpropagador” es una auténtica “bomba de relojería” en una epidemia, por su enorme capacidad de difusión, pero tienen la ventaja de que si se detectan a tiempo es más fácil controlar la extensión de la epidemia.

TEXTO DE LA TRANSCRIPCIÓN DE ESTA INFORMACIÓN

Coronavirus: qué es el número K, uno de los factores clave para controlar la propagación de la covid-19

Rebecca Morelle Corresponsal de Ciencia, BBC

Estar al aire libre disminuye el riesgo de contagio, pero si se trata de un lugar abarrotado de gente, donde no es posible mantener la distancia social, el riesgo existe.

Mientras continúa la carrera por encontrar tratamientos y vacunas para el coronavirus, científicos en diversas partes del mundo tienen también otro blanco en la mira: los eventos de superpropagación, aquellos en los que una persona infecta a muchas otras.

Y, hay un factor que es clave para entender por qué se producen estas situaciones: el número K.

¿Qué es el número K?

Durante la pandemia, el foco se ha centrado en el número de reproducción básico o R0.

Este hace referencia a cuántas personas un individuo infectado puede, en promedio, pasar el virus.

Sin embargo, no todos los portadores del coronavirus se lo transmitirán al mismo número de gente.

Algunos se aislarán y no contagiarán a nadie, mientras que otros continuarán con su vida con normalidad e infectarán a mucha gente.

Aquí es donde el número K se vuelve útil, ya que mide la diferencia de a cuánta gente contagia una persona infectada.

Es decir, K es el valor estadístico que nos dice cuánta variación hay en esta distribución.

Por regla general, cuanto más bajo es el número Kmenos son los que están transmitiendo la enfermedad a otros.

Esto significa que hay más superpropagadores, individuos que infectan a un número mayor de personas.

Los coros han sido uno de los lugares donde se han producido numerosos contagios.

Según explica Adam Kucharski, profesor de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM, por sus siglas en inglés), entre el 10% y 15% de la gente es responsable del 80% de las infecciones.

“Típicamente, lo que ocurre es que hay mucha gente que no le pasa la infección a nadie”, dice el experto.

“Pero luego hay un puñado de eventos en los que ves una gran cantidad de transmisión, en los que se contagian potencialmente cinco, 10, o 20 personas. Y eso lo hemos visto desde el principio con la covid-19”.

Por qué ocurren eventos de superpropagación

La covid-19 se contagia a través de las partículas de virus que expulsa una persona infectada.

Cuán infecciosa es una persona depende de varios factores, que varían dramáticamente de persona en persona, incluyendo:

La dosis del virus en la infección original

Cuánto tiempo lleva infectada la persona

La gravedad de sus síntomas

Pero es su comportamiento lo que las hace más infecciosas y lo que da lugar a los eventos de superpropagación.

“Si alguien, en el momento en que más transmite la enfermedad, participa en una reunión que dura todo el día y a la que asiste un gran número de personas, y luego va a cenar, es muy posible que ocurra un evento de superpropagación”, afirma Kucharski.

“Si esa persona pasó la noche en su Casa, puede que no haya generado ninguna transmisión”.

¿Dónde ocurren estos eventos?

Investigadores les han seguido la pista a los grupos (o racimos, como les llaman) de personas con covid-19 desde que empezó la pandemia.

En términos de contagio, no es lo mismo una clase de zumba que una de pilates.

“Hemos encontrado que muchas de las situaciones son las que esperábamos”, señala Gwen Knight, profesora de la LSHTM.

“Por eso vemos (brotes) en centros de asistencia como hospitales y hogares de ancianosy también en cruceros, que es algo que ya sabíamos por otras enfermedades infecciosas”.

Asimismo, descubrió grupos que fueron apareciendo, repetidas veces, en otros lugares como plantas procesadoras de carne, lugares de ensayo de coros, bares y gimnasios.

En todos ellos se llevan a cabo actividades en ambientes cerrados, donde la gente está en contacto cercano entre ella y por períodos de tiempo prolongados.

Sin embargo, Knight dice que hay otro factor en común.

“Estos ambientes tienden a ser ruidosos, y, obviamente, tienen un impacto en la forma en que respiras“, dice.

“La hipótesis es que porque son ruidosos, y uno exhala más aire o más rápido, esto puede hacer que el ambiente sea más peligroso”.

Los ambientes ruidosos como bares o restaurantes son particularmente malos porque nos obligan a elevar la voz, y de este modo expulsamos más partículas.

“Se encontraron varios grupos vinculados a clases de gimnasia en Corea del Sur, y se relacionaban más con clases de zumba que con clases de pilates”.

“Así que puede ser que esté relacionado con participar en una clase donde el ejercicio te hace respirar de forma más acelerada y profunda que en otras, por ejemplo”.

¿Pueden los eventos de superpropagación ocurrir al aire libre?

En opinión de Muge Cevik, profesor de la Universidad de St Andrews, en Reino Unido, “no con todas las actividades, ni en todos los ambientes existe el mismo riesgo de infección”.

“Por ejemplo, el peligro es más alto en ambientes interiores en comparación con lugares al aire libre”.

“Al aire libre, la gente suele preocuparse por los ciclistas y los que salen a correr y les pasan al lado, pero eso sería de bajo riesgo. Podríamos decir que el riesgo de transmisión es insignificante”.

“Mientras que si pasas todo el día en un grupo grande en un parque, y si compartes mucha comida y tienes contacto cercano, de menos de dos metros, el riesgo es más bajo que si estuvieras en un ambiente cerrado, pero aún así el riesgo existe”.

Lavarse las manos, mantener la distancia social y no compartir los utensilios es fundamental, dice.

¿Cómo ayudaría el entender los eventos de superpropagación?

Las cuarentenas estrictas fueron una herramienta contundente para detener la propagación del virus.

Lavarse las manos sigue siendo vital para frenar la propagación del SARS-CoV-2.

Pero a medida que las infecciones decrecen, y las medidas empiezan a flexibilizarse, se vuelve necesario utilizar una estrategia más enfocada, dicen científicos.

“Necesitamos entender las dinámicas de la transmisión para poder concentrar nuestro enfoque en el rastreo de contactos”, dice Cevik.

“Pero si podemos evitar estos eventos de superpropagación, y los ambientes y actividades asociados con ellos, podremos hacer que las infecciones se reduzcan en casi un 80%”.

“Y eso es muchísimo”.

CRÉDITOS

Textos y fotos de BBC noticias. (2020). (en línea).

Recuperado de www.bbc.com/mundo

Texto de apartes de datos para tener en cuenta son del portal vozpopuli. (2020). (en línea)

Recuperado de {08/06/20}. Coronavirus de Wuhan: ¿Qué significa el número Ro que a … www.vozpopuli.com › Altavoz › Next

La imagen de la portada es de GETTY IMAGES

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