Death Valley: cómo es el valle de la Muerte,

Ciencia – geografía

EN POCAS PALABRAS

La categoría llamada Reflexiones está dirigida a traer información periodística e histórica actualizada sobre salud, ciencia, cultura y tecnología de medios de comunicación escritos de todo el mundo. Respaldada en sus definiciones didácticas por portales especializados en esos temas.

El diseño de esta entrada viene con el formato tipo tabloide, con cinco segmentos distribuidos así: la definición del tema con su imagen, la reseña de la información periodística, datos sobre el título escogido, el texto de la transcripción de la información y por último los créditos.

DEFINICIÓN DEL VALLE DE LA MUERTE

Se trata de un valle desértico, ubicado al sureste de California en los Estados Unidos, este Valle de la Muerte, en la Gran Cuenca al este de la Sierra Nevada, se localiza exactamente entre las fronteras de los estados de California y Nevada, y forma gran parte del Parque Nacional del Valle de la Muerte, y constituye un gran atractivo que representa una reserva de la biosfera en los desiertos de Mojave y Colorado.

Como dato particular se puede indicar que tiene el récord de la temperatura más elevada en el aire registrada mundialmente en el alojamiento privado de Furnace Creek, con un valor de 134F, equivalentes a 56,7C, en reporte del 10 de julio de 1913. Este espacio de terreno se distribuye de norte a sur en un recorrido de unos 225 kilómetros.

Valle de la Muerte, el hermoso infierno que conquista a los viajeros. Foto de infobase.com


RESEÑA DE ESTA INFORMACIÓN

La noticia de la BBC tiene que ver con la geografía y el turismo al hablar sobre lo que se conoce como el “El Valle de la Muerte”, situado en el desierto del Mojave, en el este de California.

Este trabajo firmado por Redacción *BBC News Mundo nos narra sobre un trabajo periodístico con estas palabras *Esta historia fue publicada originalmente en julio de 2013 y actualizada con información del récord de 2020.



DATOS DE INTERÉS SOBRE LO QUE ES EL VALLE DE LA MUERTE

Los datos y detalles sobre la historia de este lugar los extracte del portal conociendousa.co:

Se trata de un valle desértico, ubicado al sureste de California en los Estados Unidos, este Valle de la Muerte, en la Gran Cuenca al este de la Sierra Nevada, se localiza exactamente entre las fronteras de los estados de California y Nevada, y forma gran parte del Parque Nacional del Valle de la Muerte, y constituye un gran atractivo que representa una reserva de la biosfera en los desiertos de Mojave y Colorado.

Como dato particular se puede indicar que tiene el récord de la temperatura más elevada en el aire registrada mundialmente en el alojamiento privado de Furnace Creek, con un valor de 134F, equivalentes a 56,7C, en reporte del 10 de julio de 1913. Este espacio de terreno se distribuye de norte a sur en un recorrido de unos 225 kilómetros.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM), fue la Institución que se encargó del estudio y análisis del Valle de la Muerte, para precisar que este lugar fue el que obtuvo la lectura de temperatura más alta a nivel mundial, tal como ya se ha establecido y dato surgido a partir del ensayo efectuado es el momento ya indicado, constituyéndose así en el lugar más caluroso del mundo durante la estación de verano.

Según este aspecto, debido a la gran cuenca bastante larga y a la vez estrecha, y que se encuentra a una cota de 86 metros por debajo del nivel del mar y además totalmente rodeada de sierras montañosa con una gran y pronunciada inclinación, y debido a ese factor el aire bastante seco y la presencia de la poca cobertura vegetal, quizás generan el efecto de que la radiación solar incrementa la temperatura del desierto notablemente.

En otro orden de ideas se puede indicar que el Valle de la Muerte tiene una enorme extensión de paisajes desérticos, en una superficie de 1,3 hectáreas con bellos bosques muy frondosos, así como imponentes acantilados con una gran inclinación. El clima no es uniforme y su gran variación hace que del sector un sitio con muchos contrastes ambientales, donde se observan espacios totalmente distintos unos de otros.

Se analiza ahora el aspecto histórico del Valle de la Muerte, a través de una particular situación que se vivió hace mucho tiempo en el lugar y es menester indicar que recibió su peculiar nombre en el año de 1849, y donde un conjunto de varios vehículos (convoy) con buscadores de oro atravesaban la zona desértica, donde inexplicablemente uno de los carruajes se perdió por un periodo de varias semanas. Al cabo de varios días, lograron encontrar el trayecto de salida del sitio y se cuenta que una de las mujeres sobrevivientes exclamó: “Adiós Valle de la Muerte”.

Este maravilloso Valle de la Muerte se ha considerado como una gran reserva de la biosfera a partir del año de 1984, y más tarde el 31 de octubre de 1994 se produjo un hecho trascendental ya que se el otorgó la categoría de Parque Nacional y además se amplió la zona de protección del lugar en 5.300 kilómetros cuadrados, convirtiéndose así en el mayor Parque Nacional que existe en la zona continental de los Estados Unidos.

Las dimensiones particulares del Valle de la Muerte, así como las altas temperaturas que se producen, acompañados de la falta de lluvia colocan al lugar como una fuente peligrosa donde muchas personas pueden fallecer con el diagnóstico muerte de golpe de calor y la deshidratación es de un alto nivel, pero este aspecto, sin embargo, no impide la gran afluencia de más de un millón de turistas,  provenientes de diversas partes del mundo, a año tras año.

Es costumbre entre los visitantes, saludar y hacer amistad con otros turistas y de alguna manera, se busca el apoyo en la zona, dado que, es de suponer, allí no existen talleres, tiendas, y otros servicios que alivian cualquier percance que pueda presentarse. Es decir, que el recurso a utilizar es como se ha indicado, el apoyo entre los mismos visitantes comportándose de una manera similar a una excelente hermandad.

Death Valley: cómo es el valle de la Muerte, el sitio más caluroso del planeta

Redacción *BBC News Mundo

La vegetación es casi inexistente en las planicies del valle de la Muerte.

Bienvenidos al valle de la Muerte, un lugar que, según los expertos, se encuentra entre los más calientes de nuestro planeta y en el que se han batido los récords de calor en los últimos años.

En este inhóspito paraje de geografía marciana situado en el desierto del Mojave, en el este de California, el 30 de junio de 2013 el termómetro marcó la temperatura más alta jamás registrada: 53,8 °C.

El record se mantuvo solo 7 años, pues este 16 de agosto alcanzó 54,4 °C, una nueva marca (desde que se tienen registros confiables).

Habitado durante al menos 1.000 años por la tribu de los Timbisha, el valle de la Muerte recibió su nombre de los aventureros que se atrevieron a cruzarlo a principios del siglo XIX, atraídos por la fiebre del oro.

En 1994 fue declarado Parque Nacional y hoy cerca de un millón de personas lo visitan cada año para disfrutar de su espectacular paisaje desértico.

Adentrarse en este lugar no parece una buena idea.

El ser un lugar con un clima tan extremo atrae a muchas personas a un arriesgado paseo.

Pero uno no se da cuenta de lo arriesgado de la empresa hasta que ya no hay marcha atrás y, bajo un sol abrasador, lo único que se tiene por delante es una carretera que parece llevar al infinito.

“Si te pierdes, en un par de días encontraremos tu cuerpo”

La primera parada del recorrido la hago, obligado, en el punto de información que se encuentra en una de las entradas del parque.

El sistema de navegación de mi teléfono hace ya rato que dejó de funcionar por falta de cobertura y no me queda más remedio que recurrir a un mapa tradicional.

La mujer que me atiende me pregunta con un tono inquisidor si tengo la intención de bajar hasta la cuenca de Badwater, la parte más profunda y caliente del valle.

Tras recordarme los riesgos y asegurarse de que llevo suficientes provisiones de agua en el auto, bromea: “No te preocupes. Si te pierdes, en un par de días encontraremos tu cuerpo”.

Cerca de un millón de personas visitan cada año el Valle de la Muerte.

Una pareja de franceses acompañada por sus dos hijas observa divertida la conversación. Luego me cuentan que habían viajado al valle de la Muerte con la intención de acampar aunque, tras darse cuenta de que no podían salir del auto durante más de cinco minutos, desistieron de su idea y pasaron la noche en un motel.

“Ha sido una experiencia excelente. La experiencia más caliente de nuestras vidas”, me dicen entre risas.

La cuenca de Badwater

Con mi primer objetivo marcado en el mapa, recorro los 100 kilómetros que me separan de la cuenca de Badwater, la atracción más emblemática del parque.

Situado a 85,5 metros por debajo del nivel del mar, este lugar es el punto más bajo de América del Norte y uno de los más secos y calientes del mundo.

Las precipitaciones anuales en la cuenca -cuya superficie está cubierta por una gruesa capa de sal- no alcanzan los 50 milímetros y algunos años no ha llovido en absoluto.

La cuenca de Badwater es el punto más bajo de América del Norte y uno de los más secos y calientes del mundo.

Las temperaturas infernales que se registran en Badwater, especialmente en los meses de verano, tienen mucho que ver con la geografía del lugar.

Cuando el aire a nivel del suelo se calienta, empieza a ascender, aunque queda atrapado por las montañas circundantes y la presión atmosférica, por lo que va de nuevo hacia abajo.

Ello crea corrientes de aire caliente circulares que hacen que, aunque se esté a la sombra, el calor sea insoportable. Según los meteorólogos, aquí se registran las temperaturas constantes más altas de la Tierra.

Al llegar a la cuenca salgo del coche dispuesto a unirme a la docena de turistas que está tomando fotos. Nada más abrir la puerta, una bocanada de aire abrasador me golpea en la cara. Es cerca de mediodía y no hay tiempo que perder.

Pese a llevar la cabeza bien cubierta, empiezo a sentir cómo sube la temperatura de la montura de mis gafas de sol y el sudor recorre mi cara.

A los pocos minutos mi cámara de fotos, igual que el teléfono que llevo en el bolsillo, se ha calentado tanto que casi no puedo sostenerla, con lo que decido que es el momento de regresar al coche.

Me detengo un instante junto a la camioneta de un equipo de una cadena de televisión estadounidense. Han colocado una sartén en el suelo con un termómetro. La temperatura que marca: 153ºF (70° C).

Agua y más agua

A unos 20 kilómetros de la cuenca de Badwater está el centro de visitantes de Furnace Creek. Fue aquí que el 10 de julio de 1913 el termómetro alcanzó 56,7° C, una temperatura que, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), es la más alta jamás registrada.

Sin embargo, un análisis de 2016 del historiador de meteorología Christopher Burt dice que otras temperaturas en la región de 1913 no dan sustento a la lectura del valle de la Muerte de ese año.

En 1931, se registró en Túnez otra temperatura récord para el planeta, 55° C, pero Burt dijo que esta lectura, así como otras registradas en África durante la era colonial, tenían “serios problemas de credibilidad”.

La geografía del valle de la Muerte hace que el calor se mantenga a nivel del terreno.

A la entrada del centro de visitantes un termómetro digital marca una temperatura que oscila entre los 126º F y los 128º F (alrededor de 53º C), mientras un grupo de turistas espera pacientemente bajo un sol implacable para poder tomarse una fotografía.

Entre ellos se encuentran Félix y Elena, que están haciendo un recorrido por la costa oeste de EE.UU. y a los que la ola de calor los ha tomado por sorpresa.

“Teníamos planeado visitar el valle de la Muerte, pero no esperábamos que hiciera tanto calor. Venimos de Las Vegas y allí también hacía una temperatura de morirse. Llevamos el coche cargado de agua”, me cuentan.

Carole Wendler, la directora del centro, me explica que, en días como este, lo que más les preocupa es “la seguridad de los turistas y de los trabajadores del parque”.

“Nos hemos de asegurar que los mensajes de alerta que lanzamos le llegan a todo el mundo. Esta no es una buena semana para hacer senderismo. Lo mejor es moverse en auto y llevar reservas de agua suficientes”.

Estar en el valle de la Muerte sin las precauciones pertinentes puede ser riesgoso para la salud.

Según Wendler, “la mayoría de la gente sigue las recomendaciones” que dan, aunque cada año tienen que salir al rescate de algún turista.

“Muchos no beben agua suficiente. No se dan cuenta de que este lugar no es sólo caluroso, sino que también es muy seco, por lo que se pierden rápidamente los fluidos corporales”, explica.

Sin tecnología disponible

Para evitar convertirme en una víctima más de la canícula, me resguardo en el restaurante de uno de los pocos hoteles que funcionan en la zona y que en esta época del año está ocupado principalmente por turistas europeos.

El camarero que me atiende me cuenta que este es su segundo verano en el valle de Muerte. “Es divertido”, dice. “La mayoría de los trabajadores vienen del extranjero a pasar aquí la temporada estival”.

Junto al restaurante, hay una piscina en la que algunos huéspedes intentan lidiar con la ola de calor lo mejor que pueden.

El record de 2013 fue superado en 2020. Un siglo antes el mercurio también llegó a temperaturas extremas.

Decido sentarme a la sombra a esperar a que el sol baje un poco antes de iniciar mi viaje de regreso, aunque resulta ser una mala idea.

A los pocos minutos, en la pantalla de mi teléfono aparece un mensaje de alerta que me indica que el aparato está demasiado caliente y el portátil en el que estoy trabajando se apaga sin previo aviso. La tecnología -que tantas veces nos saca de apuros- tampoco resiste las temperaturas del valle de la Muerte.

Armado con un mapa y varios litros de agua, emprendo mi camino de vuelta a Los Ángeles.

Sin duda, tras esta experiencia, el palabra calor ha adquirido una nueva dimensión.

CRÉDITOS

Textos y fotos de BBC noticias. (2020). (en línea).

Recuperado de www.bbc.com/mundo

Texto de apartes de datos para tener en cuenta son del portal conociendousa.co. (2020). (en línea).

Recuperado de {22/08/20}. conociendousa.com › valle-de-la-muerte VALLE DE LA MUERTE: historia, ¿qué es?, ¿cómo? llegar y …

La imagen de la portada es de  GETTY IMAGES

La imagen es de 

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