Mascarillas contra el coronavirus: ¿a quién protegen?

Salud – coronavirus – mascarillas

EN POCAS PALABRAS

La categoría llamada Reflexiones está dirigida a traer información periodística e histórica actualizada sobre salud, ciencia, cultura y tecnología de medios de comunicación escritos de todo el mundo. Respaldada en sus definiciones didácticas por portales especializados en esos temas.

El diseño de esta entrada viene con el formato tipo tabloide, con cinco segmentos distribuidos así: la definición del tema con su imagen, la reseña de la información periodística, datos sobre el título escogido, el texto de la transcripción de la información y por último los créditos.

DEFINICIÓN DE MASCARILLA

La mascarilla es una medida de protección que se utiliza por el personal sanitario y por las personas con alguna enfermedad y que sirven para evitar la transmisión de infecciones a través de las gotículas microscópicas que expulsamos a través de la tos, el estornudo o, simplemente, mientras hablamos. Es una de las innovaciones más relevantes en cuanto a material sanitario de que dispone el ser humano.

El entorno hospitalario es un ambiente muy propicio a la transmisión de infecciones, por lo que el ambiente debe ser lo más aséptico posible. Las personas que visitan hospitales lo hacen porque, o tienen una emergencia, o poseen una enfermedad crónica que, por lo general, debilita su sistema inmunológico. Ejemplo de ello son los pacientes oncológicos. Por esta razón, las mascarillas son necesarias para proteger a todas las personas de posibles focos de transmisión (tanto al que la lleva, que protege su propia salud, como al que se relaciona con la persona que porta la mascarilla).

El tipo de mascarilla más utilizado en el entorno hospitalario es la de tipo N95. Esta mascarilla es, a su vez, de tipo FFP, filtering facepiece o, en castellano, mascarilla filtrante. Según el Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH), las mascarillas filtrantes, con buen ajuste, crean un sello hermético contra la piel impidiendo que pasen patógenos, como virus o bacterias. En cambio, las mascarillas quirúrgicas no se ajustan a la cara y crean espacios por donde pueden entrar las partículas.

Qué tipos de mascarillas hay y cuál debe usar para protegerte. Foto de elconfidencial.com


RESEÑA DE ESTA INFORMACIÓN

En el seguimiento que hace la BBC sobre el coronavirus presenta una información que tiene que ver con las mascarillas, sus usos y utilidad en la lucha contra este virus.

Este artículo fue firmado por Simon Kolstoe que es profesor de cuidados a la salud basados en evidencia de la Universidad de Portsmouth, Inglaterra.

*Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons.

Ya en el plano informativo se habla de las diferentes mascarillas y el uso adecuado para enfrentar el virus del coronavirus.



DATOS DE INTERÉS SOBRE ESTA PROTECCIÓN

Sobre esta información de esta protección me valgo del portal El Confidencial que trae bastantes datos y detalles sobre los diferentes tipos de mascarillas que hay en el mercado misma.

Sanidad ha recomendado que la población en general haga uso de las mascarillas higiénicas o de quirúrgicas, sin embargo, no son las únicas que hay en el mercado. Esta herramienta para combatir al virus se presenta hasta en cinco tipologías distintas:

Mascarillas higiénicas o de barrera

Son las más comunes. Este tipo de mascarilla no se considera producto sanitario ni tampoco equipo de protección individual (EPI), y no están diseñadas para “proteger de ningún riesgo“. 

Mascarillas quirúrgicas

Este otro tipo sirve para evitar la transmisión de agentes infecciosos por parte de la persona que la lleva puesta, por lo tanto, se recomienda su uso en personas diagnosticadas con coronavirus, para minimizar que contagien a las personas que puedan acercarse, aunque igual que las anteriores son una pieza no hermética.

Mascarillas de alta eficacia o autofiltrantes

Estas mascarillas contienen un filtro de micropartículas, gracias al cual protegen al que la lleva puesta frente a la inhalación de determinados contaminantes en el ambiente, como agentes patógenos, químicos, antibióticos… aunque no protegen frente a gases ni vapores.

¿Hay más tipos de mascarillas?

, aunque estas son de las que más se está hablando. Además de estas, existen otras denominadas mascarillas duales, que por un lado proporcionan protección frente a bioaerosoles a la persona que la lleva puesta, y a la vez reduce la transmisión de agentes infecciosos de esta misma persona a la zona de trabajo.

Asimismo, están las mascarillas con filtros de partículas: consideradas EPI aunque no producto sanitario (PS), son unas piezas faciales herméticas que protegen de la inhalación de partículas peligrosas a la persona que la lleva puesta

Mascarillas contra el coronavirus: ¿a quién protegen de la covid-19: a ti o a los demás?

Simon Kolstoe The Conversation*

Si están bien diseñados los cubrebocas pueden ser efectivos para reducir la extensión de la propagación del virus.

¿Debemos usar mascarillas? Le decimos a nuestros hijos que se cubran la boca cuando tosen, de manera que cuando no podemos predecir quién se enfermará o no de covid-19, tiene mucho sentido usar una mascarilla en público.

Pero no todas las mascarillas son iguales.

Pueden dividirse en dos categorías amplias: las mascarillas respiratorias diseñadas principalmente para proteger al usuario, y los cubrebocas, que pueden considerarse que actúan más como dispositivos para desviar la respiración.

Aunque los dispositivos para desviar la respiración ofrecen poca protección, especialmente con las salpicaduras de líquidos, su principal función es evitar que las exhalaciones se alejen demasiado del usuario.

Tiene sentido usar una si el objetivo es evitar respirar sobre otras personas.

Aunque el virus en sí mismo fácilmente puede pasar a través de estos cubrebocas, si están bien diseñados pueden ser efectivos para reducir la extensión de la propagación.

Por eso es que recientemente se ha aconsejado llevar cubrebocas, especialmente en lugares cerrados.

El otro tipo, las mascarillas respiratorias, se presentan en una variedad de tipos y medidas que van desde los equipos de respiración autónoma (ERA), hasta las mascarillas desechables llamadas mascarillas filtrantes parciales (FFP).

Una mascarilla respiratoria N95 con válvula.

En Reino Unido y Europa, las FFP pueden dividirse en tres categorías dependiendo en cuántas partículas de sal (diámetro promedio de 0,6 micrómetros) y partículas de aceite (diámetro promedio de 0,4 micrómetros) dejan pasar, junto con varios otros parámetros (para comparación un cabello humano tiene 75 micrómetros de ancho).

Las mascarillas FFP1 pueden evitar que 80% de las partículas de prueba pasen a través de ellas. Las FFP2 el 94% y las FFP3 99%.

Esta eficacia relativamente alta de filtración de las mascarillas FFP también hace que sea bastante difícil respirar con ellas, así que en ocasiones se les agrega una válvula.

Ya que el objetivo de la válvula es facilitar la respiración del usuario, las válvulas tienden a filtrar el aire que entra, pero no el que sale.

Como resultado, estos dispositivos están diseñados para proteger al usuario del medio ambiente, no al medio ambiente del usuario.

¿A quién protegemos?

Esta distinción entre los cubrebocas diseñados para proteger al usuario y las mascarillas que pueden proteger a otras personas, ha sido central en el reciente debate sobre estos dispositivos.

En los ambientes clínicos, las mascarillas normalmente se usan como parte de un equipo de protección personal (EPP).

Los cubrebocas actúan más como dispositivos para desviar la respiración.

Sin embargo, la severa escasez de EPP durante de la pandemia ha llevado a que los equipos más efectivos de EPP queden reservados para los trabajadores salud y otras personas que están en el frente de la pandemia.

Las compras de pánico de EPP pusieron a los trabajadores sanitarios en riesgo.

Fuera de los ambientes clínicos, la situación es muy diferente.

Aunque desde una perspectiva personal a todos nos gustaría estar protegidos del virus, la escasez de EPP significa que el principal objetivo es evitar que el virus se propague en la población general, no proteger a individuos específicos.

Es por eso que, en lugar de EPP, se nos aconseja cubrirnos la boca para desviar nuestra respiración de manera que si somos portadores del virus haya menos probabilidades de que este se contagie a otras personas.

Las mascarillas quirúrgicas son el único tipo de dispositivo para desviar la respiración que está fabricado con estándares específicos (son considerados dispositivos médicos en la Unión Europea).

La vasta mayoría de los otros cubrebocas que la gente compra o hace no están fabricados con algún estándar específico, lo que quiere decir que su efectividad varía mucho.

La vasta mayoría de los otros cubrebocas que la gente compra o hace no están fabricados con algún estándar específico, lo que quiere decir que su efectividad varía mucho, aunque los nuevos lineamientos para crear cubrebocas hechos en Casa ya están recomendando qué diseños y materiales funcionan mejor.

En lo que se refiere a buen diseño, un cubrebocas bien ajustado debe cubrir la boca, la nariz y la barbilla, con ajustes alrededor de las orejas para asegurar que no quedan brechas a los lados.

Esto es importante porque aunque tu respiración pasará a través de la tela, el objetivo es reducirla para que no se propague tanto.

Irónicamente, si el objetivo es desviar la respiración para proteger a otras personas, un segundo argumento en contra de usar mascarillas diseñadas para los EPP se vuelve irrelevante.

En lugar de desviar la respiración, las mascarillas FFP con válvulas dirigen la respiración hacia afuera en una dirección específica a través de la válvula.

Como resultado, la protección del usuario viene a expensas de aquellos que están parados frente a la válvula.

Prohibidas

Esta es la razón por la que el Área de la Bahía de San Francisco prohibió el uso de mascarillas con válvulas en público.

El departamento de bomberos de San Francisco hizo un video instando al uso de doble mascarilla para asegurar que tanto el usuario como quienes lo rodean estén protegidos.

Otros sugieren cubrir las válvulas con cinta adhesiva.

Sin estándares obligatorios, la efectividad de los cubrebocas siempre será variable.

También hay que notar que estas mascarillas casi siempre se usan con una pantalla facial de plástico en ambientes clínicos para que tanto el trabajador sanitario como el paciente estén protegidos.

Sin estándares obligatorios, la efectividad de los cubrebocas siempre será variable.

Esta variabilidad ha sido la causa de gran parte del debate sobre el uso de los cubrebocas.

Infortunadamente, ha tomado muchos meses, en particular en las naciones occidentales, entender que la razón por la que debemos cubrirnos la cara en público no es proteger a individuos, sino hacer una pequeña contribución para proteger a todos.

CRÉDITOS

Textos y fotos de BBC noticias. (2020). (en línea).

Recuperado de www.bbc.com/mundo

Texto de apartes de datos para tener en cuenta son del portal El Confidencial. (2020). (en línea)

Recuperado de {18/07/20}. www.elconfidencial.com › España › Coronavirus ¿Qué tipos de mascarillas hay y cuál debes usar para …www.elconfidencial.com › España › Coronavirus

La imagen de la portada es de  GETTY IMAGES

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lavanguardia.com