Qué es la positividad tóxica y por qué puede ser una trampa

Salud – psicología – positividad tóxica

EN POCAS PALABRAS

La categoría llamada Reflexiones está dirigida a traer información periodística e histórica actualizada sobre salud, ciencia, cultura y tecnología de medios de comunicación escritos de todo el mundo. Respaldada en sus definiciones didácticas por portales especializados en esos temas.

El diseño de esta entrada viene con el formato tipo tabloide, con cinco segmentos distribuidos así: la definición del tema con su imagen, la reseña de la información periodística, datos sobre el título escogido. 

DEFINICIÓN DE POSITIVIDAD TÓXICA

La positividad tóxica es la actitud que mantiene un optimismo permanente y excesivo ante cualquier circunstancia, negando, invalidando y minimizando los demás estados emocionales que forman una experiencia humana genuina.

Este estado de felicidad desbordada y continua tiene su origen en una sociedad que reproduce todo el tiempo el ideal de felicidad, productividad, positividad y éxito, condenando el resto de colores que dan forma al amplio arcoíris de actitudes y emociones y por lo tanto, creando expectativas que no corresponden a la realidad.

La positividad tóxica también parte de un enfoque irresponsable de la psicología positiva que asume a la felicidad como el único sentimiento válido y la lleva hasta extremos patológicos, evitando una expresión auténtica de las demás emociones.


NOTA: las partes que van en negritas y subrayadas son interpretaciones de estos párrafos del autor de este sitio.

Positividad tóxica: demasiado optimismo puede ser peor que la tristeza. Foto de psicologiaymente.com


RESEÑA DE ESTA INFORMACIÓN

En las interesantes noticias que trae la BBC, en su sección de salud, sobre las diferentes enfermedades que nos aquejan a diario y traigo una que toca con la psicología y es la llamada positividad tóxica.

Esta nota, firmada por Lucía Blasco, de BBC News Mundo, en la cual tuvo la asesoría del psicólogo sanitario Antonio Rodellar, especialista en trastornos de ansiedad e hipnosis clínica y que trae mucha información sobre este tema psicológico.



DATOS DE INTERÉS SOBRE  POSITIVIDAD TÓXICA

Agrego como un aporte algunos datos que tiene que ver con este trastorno del portal vix.com: Es cierto que debemos enfrentar los retos diarios sin importar lo que ocurra, pero eso no significa que debamos permanecer siempre positivos ante la adversidad y negar que las cosas puedan estar mal.


NOTA: las partes que van en negritas y subrayadas son interpretaciones de este párrafo del autor de este sitio.

El psicólogo clínico Konstantin Lukin explica que si tienes un concepto de la vida demasiado positivo y niegas que las cosas pueden estar mal —o ya lo están—, es posible que vivas con positividad tóxica.


NOTA: las partes que van en negritas y subrayadas son interpretaciones de este párrafo del autor de este sitio.

Las especialistas comentan que es importante ser honesto sobre tus sentimientos, cuando atraviesas una situación difícil.

Es necesario aceptar que algo te enfurece o te deprime, ya que es más saludable para el cuerpo y la mente que mentirte con frases positivas.


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Las especialistas aseguran que la positividad tóxica no sólo afecta a quien la padece, también a las personas que están a su alrededor.

Convivir con alguien excesivamente optimista puede afectar tu autoestima y tu seguridad, ya que la persona con positividad tóxica tiende a minimizar los sentimientos de los demás, tiene poca empatía y hace sentir culpables a los otros por su falta de optimismo.


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Las doctoras afirman que hay siete señales que indican que podrías sufrir positividad tóxica:

Enmascarar tus verdaderos sentimientos. Menospreciar tus emociones negativas con frases como ‘así es la vida’ para sobrellevar los problemas. Sentir culpa por ser excesivamente positivo, pero no admitirlo. Minimizar las experiencias de los demás con frases positivas. Tratar de darle una idea de perspectiva positiva a alguien (‘podría ser peor’ o ‘ya vendrán momentos mejores’) en lugar de validar sus emociones. Regañar a los demás por expresar frustración o algún sentimiento ajeno a la positividad. Cerrar las conversaciones con frases como ‘así son las cosas’.


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El doctor Lukin recomienda tomar terapia con un especialista, quien te orientará sobre cómo aceptar tus emociones y superarlas, pues no todo en la vida puede ser positivo.

Comprender que todos experimentamos una gama de sentimientos y emociones, te ayudará a madurar en el aspecto emocional.

«Aceptar las emociones difíciles te ayuda a superarlas y a reducir su intensidad. Al sacar las cosas del pecho, incluso las negativas, es como quitarte un peso de los hombros y es mucho mejor que pretender que todo está bien».


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Qué es la positividad tóxica y por qué puede ser una trampa

Lucía Blasco BBC News Mundo

¿Ocultas tus emociones negativas?

Podría parecer contradictorio, pero la positividad puede ser tóxica.

Ya lo decía el escritor estadounidense Mark Manson en su superventas The subtle art of not giving a f*ck (“El sutil arte de que (casi todo) te importe una mierda / un carajo”, 2018): “Cualquier intento de escapar de lo negativo -evitarlo, sofocarlo o silenciarlo- fracasa. Evitar el sufrimiento es una forma de sufrimientoLa negación del fracaso es un fracaso“.

En eso consiste precisamente la positividad tóxica o el positivismo extremo: en imponernos una actitud falsamente positiva, sobregeneralizando un estado feliz y optimista sea cual sea la situación, silenciando nuestras emociones “negativas”.

El psicólogo sanitario Antonio Rodellar, especialista en trastornos de ansiedad e hipnosis clínica, prefiere hablar de emociones desreguladas.

“La paleta de colores emocional abarca emociones desreguladas, como la tristeza, la frustración, la rabia, la ansiedad o la envidia. No podemos obviar que, como seres humanos, tenemos ese rango de emociones que tienen una utilidad y que nos dan información sobre qué sucede en nuestro entorno y en nuestro cuerpo. No podemos ignorarlas”, le explica a BBC Mundo.

Para la terapeuta y psicóloga británica Sally Baker, autora de The getting of resilience from the inside out (“Resiliencia de dentro hacia afuera”, 2019) “el problema de la positividad tóxica es que es una negación de todos los aspectos emocionales que sentimos ante cualquier situación que nos plantee un desafío”.

Aceptar todas tus emociones te permitirá ser más resiliente, dice la terapeuta Sally Baker.

“Es deshonesto hacia quienes somos permitirnos únicamente expresiones positivas”, dice Baker. “Negar constantemente todo lo ‘negativo’ que sentimos en situaciones difícileses agotador y no nos permite crear resiliencia [la capacidad de adaptarnos a situaciones adversas]”.

“Nos aísla de nosotros mismos, de nuestras auténticas emociones. Nos escondemos detrás de la positividad para mantener a otras personas lejos de una imagen que nos muestra imperfectos”.

Psicología positiva vs. positividad tóxica

Para entender la positividad tóxica primero debemos diferenciarla de la psicología positiva, un concepto que parece similar pero es distinto.

“La psicología positiva se popularizó a través del psicólogo Martin Seligman, quien trabajó mucho con temas de depresión y dio un prisma diferente para abordar diferentes problemas, situaciones o patologías”, explica Rodellar.

Fue en los 90 cuando Seligman, entonces presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), dijo en una conferencia que la psicología necesitaba dar un nuevo paso para estudiar desde un punto de vista científico todo aquello que le hace feliz al ser humano.

En su famoso libro The optimistic child (“Niños optimistas, 1995), el psicólogo estadounidense explicó que el pesimista no nace, sino que se hace; que “aprendemos a ser pesimistas” por circunstancias de la vida. Sin embargo, también decía que podemos combatir ese pesimismo y transformar nuestros pensamientos negativos en otros más positivos.

¡De acuerdo! Entonces, si me siento triste tan solo tengo que concentrarmeen estar feliz… No exactamente. De hecho, es probable que al hacerlo caigas en la trampa de la positividad tóxica porque para trabajar en las emociones negativas no puedes ignorarlas, debes primero aceptarlas.

La clave consiste en no llevar el positivismo al extremo.

A veces, está bien no estar bien.

“El concepto de psicología positiva se ha distorsionado un poco con el paso del tiempo”, dice Rodellar. “Enfocarse en los aspectos positivos de las diferentes situaciones que van ocurriendo en la vida puede ser terapéutico y constructivo. El problema es que llevado al extremo puede generar una baja capacidad de afrontar situaciones negativas”.

“La psicología positiva aplicada correctamente es una práctica muy útil, pero de forma indiscriminada genera una visión muy parcial de la realidad y una sensación de indefensión. Negar las situaciones dolorosas y dañinas de la vida es como ver la realidad con solo un ojo“, añade el psicólogo.

7 signos para detectar la positividad tóxica
  • Ocultas o enmascaras tus verdaderos sentimientos
  • Tratas de “seguir adelante” ignorando o descartando una o varias emociones
  • Te sientes culpable por sentir lo que sientes
  • Minimizas las experiencias de otras personas con citas o declaraciones que te hacen sentir bien
  • Tratar de darle otra perspectiva (por ejemplo, “podría ser peor”) en lugar de validar tu experiencia emocional
  • Avergüenzas o castigas a otros por expresar frustración o cualquier otra cosa que no sea positividad
  • Ignoras las cosas que te molestan con un “es lo que es”

Fuentes: Samara Quintero (especialista en trauma e hipnoterapia, desarrollo personal) / Jamie Long (especialista en trastornos alimentarios, ansiedad, depresión y relaciones)

¿Cómo nos afecta?

Bloquear o ignorar las emociones “negativas” puede tener consecuencias en la salud.

“Todas las emociones que reprimimos se somatizan, se expresan a través del cuerpo, muchas veces en forma de enfermedad. Cuando negamos una emoción, encontrará una manera alternativa de expresarse”, dice Rodellar.

Baker está de acuerdo: “Reprimir las emociones afecta a tu salud. Si escondes tus dificultades mentales tras una fachada de positividad tóxica, éstas serán reflejadas de formas alternativas en tu cuerpo, desde problemas en la piel hasta síndrome del intestino irritable”, le explica a BBC Mundo.

“Cuando ignoramos nuestras emociones negativas, nuestro cuerpo les sube el volumen para llamar nuestra atención sobre ese problema. Reprimir las emociones nos agota mental y físicamente. No es saludable y no es sostenible a largo plazo”, dice la terapeuta.

Una segunda consecuencia, dice Rodellar, es que “cuando nos enfocarnos sólo en las emociones positivas, obtenemos una versión más ingenua o infantil de situaciones que nos pueden ocurrir en la vida, de tal manera que nos volvemos más vulnerables ante momentos difíciles“.

¿Eres honesto/a con tus emociones?

Teresa Gutiérrez, psicopedagoga y experta en neuropsicología, considera que “el positivismo tóxico tiene consecuencias psicológicas y psiquiátricas más graves que una depresión”.

“Se desvirtualiza el mundo emocional y puede llevar a vivir una vida irreal que daña nuestra salud mental. Tanto positivismo no es positivo para nadie. Si no hay frustración y fracaso, no aprendemos a desarrollarnos en nuestras vidas”, le dice a BBC Mundo.

“Está bien no estar bien”

¿Está de moda el positivismo tóxico? Baker cree que sí y lo atribuye a las redes sociales, “que nos obligan a comparar nuestra vida con las vidas perfectas que vemos por internet”.

“Hay una tendencia constante en las redes sociales a mostrarnos perfectos que resulta agotadora y que no es real“.

“Si hubiera más honestidad en cuanto a las vulnerabilidades, nos sentiríamos más libres a la hora de experimentar todo tipo de emociones. Somos humanos y debemos permitirnos sentir todo el espectro de emociones. Está bien no estar bien. No podemos ser positivos todo el tiempo”.

Gutiérrez cree que ha habido un aumento al positivismo tóxico “en estos últimos años”, pero sobre todo durante la pandemia.

“Estamos viviendo en una época atípica y extraña donde muchas personas están sufriendo mucho. La ansiedad, la incertidumbre, la frustración, el miedo… son sentimientos comunes. Sin embargo, hay un exceso de positivismo tóxico que es peligroso”, dice la psicoterapeuta.

“Todo va a salir bien” no siempre es la respuesta más reconfortante.

Rodellar observa “una cierta tendencia al bienestar rápido, a querer sentirnos bien de manera inmediata, como un derecho natural”.

“Está muy bien pensar que todo va a salir bien, pero eso no significa que todo el proceso para que ocurra tenga que ser placentero. Es más realista decir ‘esto también pasará’ cuando estamos en un momento de bloqueo”, dice el psicólogo.

“Todas las emociones son como olas: van cogiendo intensidad y después van bajando y se convierten en espuma, hasta que poco a poco desaparecen. El problema es cuando no queremos sentirlas porque nos volvemos más dóciles ante una próxima ‘ola'”.

Validar en lugar de ignorar

Los psicólogos consultados por BBC Mundo están de acuerdo en que lo idóneo -en términos generales- es aceptar todas las emociones, en lugar de suprimir aquellas nos hacen sentir mal.

La presión a sentirnos siempre bien puede ser fuerte, pero bloquear la tristeza no ayuda.

No se trata de no ser positivos, sino de validar cómo nos sentimos en cada momento incluso no cuando estamos bien.

Ser más honestos, más auténticos, no tener miedo a expresar que nos sentimos tristes, deprimidos o con ansiedad. Reconocer que nos sentimos mal y saber que eso pasará. Experimentar esas emociones y aprender de ellas para ser más resilientes”, explica Baker, quien aclara que estos consejos excluyen a personas con depresión clínica (un trastorno grave que, de hecho, suele empeorar si no se trata).

Stephanie Preston, profesora de Psicología en la Universidad de Michigan, EE.UU., cree que la mejor forma de validar las emociones es simplemente escuchándolas”.

“Cuando alguien te comparta sentimientos negativos, en lugar de apresurarte a hacer que esa persona se sienta mejor o piense de manera más positiva (“Todo estará bien …” [y cambias de tema]), intenta tomarte un segundo para reflexionar sobre su malestar o su miedo y haz todo lo posible por escuchar“, aconseja la especialista.

“Ya resulta bastante aislante estar en un lugar emocionalmente difícil; cuando la gente trata de silenciar esas emociones, especialmente amigos y familiares, duele mucho. Escuchar a alguien que sufre puede marcar una gran diferencia en sus vidas”.

La académica señala que hay estudios que dicen que ese altruismo beneficia e influencia positivamente a nuestra propia salud.

Escuchar es a menudo más importante que tratar de animar con mensajes positivos.

Y si eres tú quien se siente mal, “lo más importante es hacer un ejercicio de consciencia“, propone Rodellar.

“Ser consciente de cuál es la situación y la emoción que estás viviendo. No negar que hay algo malo que está ocurriendo, no mirar para otro lado, pero tampoco quedarte estancado en esa emoción negativa”.

“Las emociones son información que tenemos que leer y entenderpara poder aplicar después una perspectiva constructiva y ver qué aprendizajes podemos extraer y cómo podemos generar un cambio a futuro”.

¿Cómo aplicar esto en la práctica? Veamos algunos ejemplos:

“Tenemos que responsabilizarnos de nuestra propia felicidad desde la psicología constructiva“, apunta Rodellar.

“Está bien mirar el vaso medio lleno, pero aceptando que se pueden dar situaciones en las que el vaso esté medio vacío y, a partir de ahí, responsabilizarnos en cómo construimos nuestra vida”.

Para Baker, lo que debemos recordar es que “todas nuestras emociones son auténticas y reales, y todas ellas son válidas“.

CRÉDITOS

Textos y fotos de BBC noticias. (2020). (en línea).

Recuperado de www.bbc.com/mundo

Texto de apartes de datos para tener en cuenta son del portal vix.com (2020). (en línea).

Recuperado de {06/12/20}. www.vix.com/es/vida-e-inspiracion/226165/ser-positivo-todo-el-tiempo-no-es-tan… ¿Qué es la positividad tóxica y por qué deberías …

La imagen de la portada es de GETTY IMAGES  

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psicologiaymente.com