¿Qué son los pandoravirus?

Ciencia – virología

EN POCAS PALABRAS

La categoría llamada Reflexiones está dirigida a traer información periodística e histórica actualizada sobre salud, ciencia, cultura y tecnología de medios de comunicación escritos de todo el mundo. Respaldada en sus definiciones didácticas por portales especializados en esos temas.

El diseño de esta entrada viene con el formato tipo tabloide, con cinco segmentos distribuidos así: la definición del tema con su imagen, la reseña de la información periodística, datos sobre el título escogido. 

DEFINICIÓN DE PANDORAVIRUS

El Pandovirus salinus, protagonista de un artículo de Science el pasado mes de julio, tomaba así el relevo de Mimivirus, un gigante más con genoma del tamaño de 1,1 megabases, descubierto en 1992 pero no reconocido como virus hasta 2003, y Megavirus, que le siguió en 2011 con un genoma de 1,2 megabases. Ambos aparecieron también en Chile, aunque en el mar. Panoravirus dulcis, en cambio, vivía en un estanque de agua dulce de Melbourne (Australia) y su genoma es de 1,9 megabases.

Como se ve, el género pandoravirus es anormalmente grande, del tamaño de (una micra). Tienen (forma de burbuja), similar a la de algunas bacterias, e infectan amebas. Se calcula que el genoma del ejemplar de mayor tamaño, Pandoravirus salinus, contiene (unas 2.556 secuencias) codificantes de proteínas, o sea, genes (el virus de la gripe únicamente tiene 10) con la asombrosa particularidad de que sólo comparte con otros organismos un 6% de ese ADN.

A falta de hacer las pertinentes comprobaciones, la conclusión promete ser fascinante: Pandoravirus salinus (pertenece a una rama del árbol de la vida completamente desconocida hasta ahora), proviniendo de una línea de células primitivas diferente. Tanto que ya no existe, por lo que algunos científicos aventuran la hipótesis de (que estos diminutos seres provengan de fuera de la Tierra). El nombre resulta bastante apropiado, ya conocen la historia de la Caja de Pandora.

NOTA: las partes que va entre paréntesis es para tener en cuenta en este párrafo por parte del autor de este sitio.

El Pandoravirus salinus observado bajo el microscopio electrónico © IGS CNRS-AMU. Foto de cienciaaldia


RESEÑA DE ESTA INFORMACIÓN

Muy interesante es el artículo de virología de la BBC que toca el tema de los virus gigantes llamados pandoravirus.

Esta noticia fue firmada por José Carlos Cueto, BBC News Mundo. En ella describe la investigación y estudio que lleva sobre estos virus el Instituto Hospital Universitario Mediterráneo de Infecciones en Francia.



DATOS DE INTERÉS SOBRE LOS PANDORAVIRUS

Transcribo del portal Geofrik`s algunos datos de virus: El Pandoravirus es el virus más grande conocido hasta el momento, tanto en términos de tamaño físico como de su genoma, y ha sido descubierto por investigadores franceses de los Institutos Nacionales de Salud (NPR), liderados por Jean-Michel Claverie y su esposa Chantal Abergel, que han publicado su hallazgo en la revista Science.

Según dicen estos investigadores en su artículo, el Pandoravirus, que recibe su nombre de la mitológica caja de Pandora (la fuente del mal en el mundo), tiene un micrómetro de largo (es decir, 0,001 mm), lo que representa más de dos veces el tamaño del Megavirus, definido anteriormente como el virus más grande del mundo (con 440 nanómetros).

La disimilitud de los genes restantes a los que se conocen han llevado a los investigadores a especular (que este virus pueda representar una rama desconocida del árbol de la vida).

NOTA: la parte que va entre paréntesis es para tener en cuenta en este párrafo por parte del autor de este sitio.

Según un artículo de la cadena Weather, este virus en particular abre el debate sobre los orígenes de la vida en la Tierra, ya que actualmente la comunidad científica cree que los organismos actuales surgieron a partir de un tipo de célula que ya no existe, por lo que “el árbol de la vida podría tener que ser rediseñado para dar cuenta de estos nuevos virus”, según dicen los científicos del NPR en un comunicado de prensa para Science

Así mismo, los investigadores del NPR también especulan con que, debido a que los (Pandoravirus parecen extraños en la Tierra), estos podrían haber venido originalmente de otro planeta, (como Marte).

NOTA: la parte que va entre paréntesis es para tener en cuenta en este párrafo por parte del autor de este sitio.  

Hasta ahora, se han descubierto dos Pandoravirus diferentes: el Pandoravirus salinus (la variante más grande), hallado en la costa de Chile, y el Pandoravirus dulcis, hallado en un estanque de agua dulce cerca de Melbourne, Australia. “El hecho de que este tipo de virus pueda vivir tanto en agua dulce como en agua salada hace que sea aún más fascinante“, han dicho.

Su forma (similar a una burbuja) y su gran tamaño (los virus son demasiado pequeños para ser vistos con un microscopio ordinario, pero el “enorme” Pandoravirus sí puede verse) hacen que los Pandoravirus parezcan, en un primer análisis visual, pequeñas bacterias.

NOTA: la parte que va entre paréntesis es para tener en cuenta en este párrafo por parte del autor de este sitio.

No obstante, mientras que las bacterias son organismos unicelulares que se reproducen por su propia cuenta, los Pandoravirus, al igual que el resto de virus, tienen que inyectarse a sí mismos en una célula más grande para poder reproducirse.

El nuevo virus (no representa una amenaza inmediata para la salud humana), pese a haber sido bautizado con un nombre apocalíptico. “Esto (este virus) no va a causar ningún tipo de enfermedad o epidemia … generalizada y aguda”, explica el biólogo Eugene Koonin.

NOTA: la parte que va entre paréntesis es para tener en cuenta en este párrafo por parte del autor de este sitio.

Qué son los pandoravirus y por qué algunos científicos dudan de que en realidad sean virus

José Carlos Cueto BBC News Mundo

Los pandoravirus, incluidos dentro del grupo de virus gigantes, contienen muchos más genes que un virus normal.

Cuando se describió al primer pandoravirus hace unos años, los científicos tuvieron claro que estaban ante algo inédito.

Los pandoravirus forman parte de la familia de virus gigantes y pueden ser hasta 10 veces más grandes que un virus común, llegando incluso a medir tanto o más que otras bacterias pequeñas.

Además, poseen muchos más genes. El virus de la influenza A, por ejemplo, tiene un genoma formado por unos ocho genes. Un pandoravirus, como el salinus, puede albergar unos 2.500.

Investigando los virus gigantes se han descubierto cosas tan sorprendentes como que suelen ser objetivo de los virus caníbales, es decir, virus que parasitan otros virus.

Y recientemente, un estudio encontró indicios de que algunos pandoravirus generan un potencial de membrana solo posible a través de la producción de energía.

Se ha descubierto que los virus gigantes suelen ser objetivos de virus caníbales, es decir, virus que parasitan otros virus.

Este estudio liderado por el Instituto Hospital Universitario Mediterráneo de Infecciones en Francia replantea la disputa científica sobre si los pandoravirus son un tipo de virus o si estamos frente a un grupo biológico aún por categorizar.

Sin embargo, otros expertos se mantienen escépticos ante esta posibilidad, razonando que aún queda mucha investigación pendiente como para pensar en otra clasificación biológica.

Origen

“Los primeros virus gigantes fueron descritos en 2003 y al primero se le llamó mimivirus. Desde entonces se han descubierto los llamados pandoravirus y estudiado sus genomas”, le dice a BBC Mundo David Lamb, científico de la Universidad de Swansea en Gales, Reino Unido.

Se caracterizan por su tamaño, mayor a 200 nanómetros, cuando los virus comunes se definen por ser menores de 200.

Los virus gigantes son observables bajo la luz de un microscopio óptico, mientras que los otros solo pueden verse con un microscopio electrónico.

Los virus gigantes pueden observarse a través de un microscopio óptico común.


Pero no fue hasta 2013 cuando se acuñó el término de pandoravirus, al descubrirse uno de los más grandes, el salinus, en el humedal de Tunquén en Chile.

“Se le llama pandoravirus en referencia a la ‘caja de pandora’, una caja misteriosa de la que se habla en la mitología griega. Se le puso así porque su genoma codifica un 80% de proteínas completamente desconocidas que hacen que este tipo de virus sea como una caja llena de sorpresas. Una de ellas, el reciente hallazgo del metabolismo energético”, explica a BBC Mundo el profesor Bernard La Scola, de la Universidad Aix-Marseille en Francia.

¿Son virus en realidad?

Los pandoravirus y virus gigantes, de acuerdo a los investigadores del estudio reciente, han cambiado la definición sobre los virus en varias formas.

Por ejemplo, la primera vez que se describió que los virus podían ser infectados también por otros virus fue a través del análisis de estas entidades gigantes.

Algunos virus gigantes pueden llegar a medir tanto o más que algunas bacterias pequeñas.

Ahora, con el descubrimiento de un gradiente eléctrico, este grupo de científicos sospecha que los pandoravirus podrían también ser capaces de producir su propia energía.

La producción de energía está asociada con el mundo vivocelular, pero ciertamente no con virus que, por definición, no se consideran seres vivos, ya que parasitan a un organismo y explotan su metabolismo energético para poder replicarse”, dice La Scola.

“Los hallazgos cuestionan la definición de virus y podrían sugerir que los pandoravirus simplemente no son virus”, agrega el experto.

Se desconoce mucho de los pandoravirus, pero de momento no suponen un peligro para los humanos.

“Estructuralmente, los pandoravirus siguen siendo virus por la forma en que se replican. Aún queda mucha investigación para saber si podría tratarse de algo más, pero lo que es seguro es que cada vez arrojan más luz sobre la biología”, aclara Lamb.

El estudio sobre la producción energética de los pandoravirus es preliminar y aún no ha sido revisado por pares.

¿Potencial peligro?

Ante la pandemia reciente de coronavirus, La Scola reconoce que hay una tendencia creciente de clasificar los virus en función de si pueden infectar a humanos o no.

“Pero el mundo de los virus es muy grande. Los patógenos son solo una proporción algo más estudiada. Ahora mismo no hay ningún tipo de dato que sugiera que puedan ser peligrosos”, concluye el experto.

CRÉDITOS

Textos y fotos de BBC noticias. (2020). (en línea).

Recuperado de www.bbc.com/mundo

Texto de apartes de datos para tener en cuenta son del portal Geofrik`s. (2020). (en línea).

Recuperado de {05/11/20}. geofrik.com/2013/07/25/ pandoravirus Pandoravirus, el Virus más Grande del Mundo | Geofrik’s Blog  

La imagen de la portada es de GETTY IMAGES  

La imagen interior es de

cienciaaldia.com